10 impresiones de Japón

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Además de sacarse los zapatos para entrar a varias partes y comer con “palitos”, la sociedad japonesa tiene muchas costumbres que son bien diferentes a la nuestras.

Estuvimos de vacaciones por casi un mes visitando una docena de ciudades en Honshu, la isla principal de Japón. Este viaje me produjo una serie de reflexiones, más de alguna contrasta entre sí.

Aquí dejo un listado de 10 impresiones y curiosidades que rescato de dicha experiencia.


1.-Silenciosos, ordenados, respetuosos, limpios

Había escuchado sobre lo formal que eran los japoneses, pero la verdad es que no lo había dimensionado hasta que estuve caminando por las ciudades niponas.

Es realmente impresionante observar cómo se saludan, se ofrecen el asiento en el metro, se piden disculpas y dan gracias, arigato (gracias) junto con sumimasen (disculpe) deben ser las dos palabras más escuchadas en Japón. Es muy bonito ver lo bien que tratan, por ejemplo, a los adultos mayores.

Asimismo nos percatamos de estar frente a una sociedad extremadamente ordenada y respetuosa, todo está bien señalado, la gente es muy servicial, todo está limpio. Algunos pueden pensar que todo esto es un tanto exagerado, que quizá parecen robots más que seres humanos, pero a mí me encantó.

Además hay que añadirle lo silenciosos que son, y creo que debe ser por el ámbito de respeto a los demás. Como un par de ejemplos te puedo contar que la gente habla entre susurros en la vía pública y que en el metro ponen el teléfono móvil en silencio y si deben hacer o contestar una llamada se bajan del tren para no molestar.

Nos acostumbramos tanto a la tranquilidad de esta sociedad silenciosa que, al llegar de vuelta a nuestro país, nos produjo un shock el ruido del tráfico y la gente conversando y riendo a carcajadas.


2.-Maquinas expendedoras

Japón está lleno de estas maquinas que ofrecen todo tipo de artículos. No hay que caminar mucho para toparse con una. Si quieres tomarte un café mientras estás paseando por el parque es cosa de girar en 360 grados sobre tu eje para hallar todo tipo de variedades, si te gusta con vainilla, chocolate, expresso, kriptonita o simplemente con leche, lo encontrarás sin desplazarte mucho.

También me gustó la ubicación estratégica de estas máquinas las que, en mi opinión, nunca desentonaban un lugar. A menudo puedes encontrar una al lado de un baño público o en un paradero de bus.

Un asunto que me pareció peculiar fue ver que en las zonas de fumadores, en donde obvio había maquinas de cigarros, casi siempre éstas estaban cerradas con paredes y techo, incluso en la vía pública.


3.-El dinero se entrega en bandejitas

Quizá sea un tanto específico, pero es que no puedo dejar de mencionarlo. Si vas a comprar algo en Japón o vas a cambiar dinero, la gente que te atiende no está acostumbrada a recibir el pago o pasarte el cambio de mano en mano. Para ello existen unas bandejas en donde colocar los billetes y monedas. Además, siguiendo la formalidad y protocolo, dicha bandeja se entrega y recibe con ambas manos. Por si fuera poco, si recibes algo de “cambio” de vuelta, éste te lo ordenarán de mayor a menor en la bandejita, un detalle que me resultó muy llamativo, útil… hasta bello.


4.-Cuidado de los jardines

Ya hablé sobre lo ordenados, limpios y respetuosos que me parecieron en general los japoneses. Sin embargo quiero hacer referencia especial a los jardines.

Ya había escuchado sobre lo minucioso que podía llegar a ser mantener, por ejemplo, un Bonsai (árbol en miniatura). Pero es que me pareció que los japoneses con lo que respecta al cuidado de la naturaleza, ya sea viva o muerta, son expertos.

Todos los jardines que vimos en los diferentes sitios turísticos a lo largo Japón eran espectaculares, al igual que mirar cómo podan los árboles con andamios y una dedicación que debe ser comparada con los pintores del Renacimiento.


5.-Animé, manga y otras curiosidades

Si bien quizá nadie pueda negar, una vez visitado el país, que los japoneses son silenciosos, de todas formas tienen espacios en donde el ruido es ensordecedor. Pues es muy probable que esos lugares estén plagados de animé, manga y juegos electrónicos. Si te gusta todo ello, te van a encantar barrios como Akihabara en Tokio.

Para mí, que no soy fanático de la tecnología y poco sé de animé, me impresionó de sobremanera recorrer estos sectores. Es todo un atractivo turístico.

Ahora, da la sensación que los japoneses tienen cierta fijación por la apariencia de las “jovencitas escolares”, lo cual nos pareció un tanto pedófilo. Pero todo está estrictamente regulado, hay, por ejemplo, cafés en donde te sirven meseras vestidas de colegiala como también oficios de captación en donde una “colegiala” te invita a pasar a una tienda de videojuegos o animé.


6.-Facilidad en el transporte y puntualidad

Nosotros decimos que los ingleses son puntuales pero puedo aludir empíricamente que nadie supera a los japoneses. No son puntuales, son exactos.

Es extraordinario saber que tu ticket de tren dice 5:48pm y dicha hora se cumple, sólo falta que le empiecen a agregar segundos a los relojes de las estaciones para hacerlos más precisos.

Pero una cosa es la puntualidad, a esto hay que agregar la facilidad para moverse en Japón y hablo tanto de los trenes, el metro, los buses e incluso las veredas.

Al menos en las grandes ciudades, nos fijamos que las calles están acondicionadas para ciegos pues tienen carriles con relieve de diseños porosos de distintos tamaños y que los semáforos emiten un sonido característico para cruzar que aumenta de velocidad cuando está por detenerse.

La personas, manteniendo la tónica del orden, hacen filas súper bien definidas para subir o bajar del metro. En los buses se sube por detrás y se baja por al frente pagando al final del recorrido. Pero lejos, para mí, lo más sorprendente fue ver el orden que tiene la gente para caminar por las calles y subir y bajar escaleras. Se producen, al igual que con los autos, “pistas” para lentos, rápidos y muy rápidos al caminar.


7.-Delgados

Nos llamó la atención, desde el primer día, lo delgados que son los japoneses, después de unos días y mucho recorrer, nos topamos con una que otra persona con sobrepeso, pero ninguno obeso. Los debe haber sin duda (están los sumos, que paradójicamente son deportistas), pero yo no vi ninguno. Y es que, hoy en día, al menos en países occidentales es tan frecuente toparse con esta enfermedad llamada obesidad que es realmente impresionante haber observado que, en general, los japoneses deben llegar hasta la categoría de sobrepeso como mucho entre su gente.

Como curiosidad te comento que siempre me he comprado ropa talla S -small- sin que ésta me quede muy apretada, pero en Japón yo era talla L -large-. Después de analizar este tópico es de esperar que en un país en donde los espacios son escasos la gente trate de no ser “enorme”.

No sé si sea la clave pero nos fijamos que consumen mucho té verde, no sólo lo toman también lo comen.

Otro dato es saber que las porciones de comida son reducidas y muy variadas. Por ejemplo se puede comprar en casi cualquier lugar una bandeja de comida preparada que viene con arroz y/o noodles, una proteína (comúnmente pescado) y diversas verduras pero todo, a nuestros ojos, en pequeñas cantidades.

Otro asunto que, a la vez, me llamó muchísimo la atención y que está totalmente en contra con todo lo que mi madre me había enseñado es que, en Japón, la gente se sienta a comer y no hace otra cosa más que eso…COMER… a lo que me refiero es que no conversan, no hacen “sobre-mesa” y para más asombro el acto en sí de comer lo desarrollan con una celeridad sorprendente.

Como otra anécdota, la primera vez que comí ramén demoré cerca de dos horas, primero que todo porque me costaba usar los palitos y la cuchara, y segundo es que, por costumbre, mientras comemos hablamos. A la vez iba observando cómo entraba y salía gente mientras mi novia y yo seguíamos allí sentados.


8.-Mascarillas

Un aspecto interesante es la prevención que tienen los japoneses tanto por sí mismos como por su entorno, por ello, no es de extrañar que te topes con 3 de cada 10 personas con mascarillas caminando por la calle y estimo que 6 de cada 10 usándolas en el metro. Gracias a este comportamiento nos fijamos que existe toda una industria que ofrece dichos artículos con variados diseños y colores.

Dada las circunstancias, en este país nos daba un poco de vergüenza rascarnos la nariz, ¡imagínense sorber! Eso jamás.


9.-Baños

Curiosamente de todas las cosas que me podrían haber sorprendido, tras visitar Japón, uno de los primeros lugares se lo lleva, sin duda, los baños. En específico los llamados inodoros, váters, retretes o en algunos lugares de habla hispana simplemente se les conoce como WC.

Y es que son súper mega tecnológicos. Partiré diciendo que la temperatura de las tazas se puede regular, así también la del chorro de agua que explicaré más adelante. Muchos tienen un montón de botones y me tocó usar más de alguno con sensores, o sea ni siquiera había que tocar algo para cambiar las distintas modalidades.

Tras finalizar tus necesidades, los baños japoneses traen incorporados dos chorros de agua (uno de éstos específico para “ellas”). Después de que el chorro te limpie, hay un botón o sensor para que te seques con viento. Al levantarte, automáticamente se “tira la cadena” y, acto seguido, se activa el lavamanos el que, usualmente, está incorporado encima de la taza en modalidad “ahorro de agua”.

Es más, en algunos lados, sobre todo en los baños  públicos (que son gratuitos y muy limpios) cuando te sientas en la taza comienza a sonar música, que va desde la clásica hasta la música ambiental, estilo “pájaros silbando o caída de agua cascada”.

En resumidas cuentas, los baños japoneses son de un nivel superior (aquí te contamos más sobre los baños).


10.-Espacios

A nuestro ojos aquí todas las zonas urbanas tienen algo en común, una atmósfera que quizá a simple vista puede pasar desapercibida, en un principio no sabía bien cómo describirlo aunque sentía que iba más allá de la configuración o planificación de los edificios y barrios. Después de mucho pensarlo creo que si tuviera que definir a las ciudades japonesas en una sola palabra diría: COMPACTAS.

Los espacios son reducidos, las habitaciones pequeñas, los garajes minúsculos. Esto combinado con el orden y la limpieza hizo que nos diera la sensación de estar en una especie de parque de diversiones de fantasía o estilo LEGO. Todo muy bien ubicado, no hay nada al azar ni tampoco en exceso.


Extra. Japón tiene fama de ser carísimo, y no está lejos de la verdad. Afortunadamente existen tiendas enormes en donde todo vale 100 yen. A nosotros nos encantó DAISO, la recomendamos encarecidamente.

Ahora, si de este tipo de tiendas estamos hablando, hay una que se lleva el premio a la más curiosa, me refiero a la tienda que lleva por nombre Don Quixote puesto a que su emblema absurdamente es un pingüino. Me recordó el sinsentido del fontanero italiano – come hongos – salvador de princesas – más famoso de la historia.


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¡Hola! somos Fran y Paul, una pareja de profesores amantes de los viajes y la diversidad cultural. Llevamos 10 años juntos conociendo diferentes ciudades del Mundo. Si te gustó lo que hemos escrito, siéntete libre de compartirlo siempre y cuando no alteres su contenido. También te invitamos a seguirnos en todas las RRSS como @pasaportedual

2 comentarios en “10 impresiones de Japón”

    1. Gracias por el gesto! Con mi novia nos ha agradado muchísimo escribir los post de este blog. Te invitamos a seguirnos en FACEBOOK para que estés al tanto de lo que iremos escribiendo y recopilando. Nos faltan muchas cosas que contar!

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