Símbolos y ritos religiosos en Japón

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Si vas a Japón de seguro te toparás con muchos santuarios y templos, algunos Sintoístas (religión nativa), otros Budistas (doctrina traída desde China-Corea en el siglo VI).

Recorriendo gran parte del país nos dimos cuenta que estas dos creencias confluyen armónicamente y son parte del arraigo cultural nipón, por ende no es de extrañar que muchos japoneses se declaren seguidores de ambas.

Visitando varios lugares de culto en más de una docena de ciudades, pudimos observar muchas veces cómo los asistentes realizaban ciertos ritos, los que describiré brevemente en este post. Así también he querido señalar algunos símbolos y estructuras que siempre están presentes.

Aquí comienza la descripción de lo que te puedes encontrar en los templos y santuarios de este bello país:


Temizuya

Así se le llama al pabellón de ablución. Consiste en una tina llena de agua con cucharones. Sirve para lavarse las manos y la boca, a modo de purificación, antes de entrar al templo.

Vimos en reiteradas ocasiones que los temizuyas estaban adornados con un dragón.


Kouro

Es un recipiente pebetero usado para que la gente se purifice con el humo de incienso que sale de éste.

Como te imaginarás, es allí donde se dejan los inciensos comprados en los alrededores de los templos.


Ema

Son pequeñas placas de madera en las que se puede escribir una oración o deseo.

Después nos fijamos que éstas son colgadas para que los dioses sintoístas (Kamis), y los turistas, puedan leerlos.


Komainu y Shishi

Son seres mitológicos, una especie de Perros-Leones.

Son representados en un par de estatuas puestas a modo de guardianes en las entradas de los santuarios y en los techos de las casas para alejar a los malos espíritus. Comúnmente van colocados en parejas, uno con la boca abierta y el otro cerrada.


Kitsune

Zorro asociado a espíritus sintoístas. Se les considera mensajeros y protectores.

En el folclor japonés a los kitsune se les reconocen habilidades mágicas. Mientras más colas tenga el zorro más poderoso y sabio es, siendo 9 el número mayor de colas.

Vimos, en varias oportunidades, cómo la gente les dejaba ofrendas en los templos.


Torii

Son las puertas que separan lo santo de lo profano y uno de los símbolos más característicos del sintoismo y de Japón en general.

Las vimos hechas de distintos materiales -madera, piedra, metal, etcétera- y nos las encontramos tanto en santuarios como en los parques.


Shimenawa

Cuerdas enrolladas que usualmente se colocan entre los torii o a la entrada de algún lugar para separar las zonas purificadas.

A veces van acompañadas de unos shide, unas serpentinas de papel formadas y colocadas para que hagan un ligero ruido cada vez que las mece el viento.


Omikuji

Corresponde a unos papeles que contienen escritos proféticos.

Se sacan de un recipiente, después de dejar una pequeña ofrenda, de manera aleatoria para ver qué nos depara el futuro.


Tanuki

Perro-mapache. Es un espíritu protector también relacionado a la fortuna y la prosperidad.

Se le puede ver, además, frente a las casas y tiendas, frecuentemente adornado con un sobrero.


Nio Kongorikishi

Agyo y Ungyo son los nombres específicos del par de estatuas que representan a los Nio Kongorikishi, los guardaespaldas de Buda.

Nos los encontramos en cada entrada de los templos budistas y me llamó la antención observar que, comúnmente, los representan muy musculosos.

Al igual que los Komainu y Shishi (perros-leones) uno tiene la boca abierta y el otro cerrada. 


Jizo

Pequeñas estatuas budistas que se consideran protectores de los niños y de las almas.

También son venerados en función a la fertilidad. A menudo los vimos adornados con bufandas y gorritos de lana.


Daibutsu

Son estatuas gigantes de Buda o un Bodhisattva lo que se podría traducir algo así como “el que va en el camino de la iluminación”.

Hay varios daibutsu repartidos por todo el país, algunos de ellos milenarios.


Ishidoro

Linternas o lámparas de piedra que varían de estilo según su forma (achi gata, ikekomi gata, oki gata, etcétera).

Es usual encontrarlas en los templos, santuarios y jardines japoneses. Asimismo, pero en menor medida, se puede ver lámparas hechas con madera o con algún metal como bronce o latón.


Chochin

Lámparas o linternas de papel. No sólo hay en los templos, sino también en bares y tiendas.

Además de iluminar, sirven para señalar una entrada y las zonas de ofrendas. Comúnmente son de color rojo o blanco y la mayoría presenta símbolos religiosos y caligrafía japonesa.


Bosho

Son grandes campanas que se hallan en todos los templos budistas.

Se golpean con una viga suspendida en una cuerda. Sirven para llamar a los monjes a rezar, como también para demarcar ciertos periodos de tiempo.


Manji

Es el nombre de la evástica en Japón, un símbolo antiquísimo que se le atribuye al hinduismo. Representa la luz o el sol.

Le fue trasmitido a este país a través del budismo y por ende es fácil ver un manji en muchos lados. De hecho los mapas turísticos señalan con una evástica el lugar donde se localiza un templo.


Rueda de la plegaria

En templos budistas japoneses, al igual que en otras partes del mundo, se puede encontrar estas ruedas que sirven para pedir plegarias mientras se le da la vuelta con las manos.


Si piensas que me ha faltado señalar algún otro símbolo, rito o estructura típica de los templos en Japón, no dudes en comentármelo. ¡Qué tengas un buen viaje! 


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4 comentarios en “Símbolos y ritos religiosos en Japón”

    1. Hola Moira. Qué bueno que te haya gustado. Nosotros, como pareja, siempre hemos intentado aprender lo que más podemos en cada viaje. Espero que te vaya muy bien en los tuyos y siéntete libre de compartir cualquier contenido de nuestro blog. Saludos Paul.-

  1. Queria saber que significan los iconos de las telas violetas de los templos, que se repiten en las lamparas y varios sectores de los templos. En general se parecen a flores, petalos u hojas, dibujadas esquematicamente dentro de un circulo. Muchas gracias!

    1. Hola Horacio. Interesante pregunta. Lamentablemente no te tengo una respuesta inmediata. Durante nuestro paso por distintas ciudades de Japón vimos muchos templos y santuarios y, al igual que tú, recuerdo haber visto telas con motivos florares muchos de ellos violetas o morados. Aunque siempre nos ha gustado indagar lo que más podemos en los lugares que visitamos, cuando estuvimos en Japón no pregunté por esos símbolos y si los “colores” tenían algún significado.

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